L’amendement des terres agricoles à l’aide de « marne » est toujours pratiqué dans la région.

Si l’exploitation des marnières est aujourd’hui révolue, l’amendement des terres agricoles à l’aide de « marne » est toujours pratiqué dans la région. C’est la raison pour laquelle on peut voir des tas de craie en bordure de champ au moment des labours. L’épandage de craie et autres matériaux riches en carbonate de calcium sert à compenser la consommation des plantes en calcium et le « lessivage » de cet élément par les pluies. Le calcium est essentiel pour conserver au sol une structure bien aérée limitant la battance (colmatage en surface) et favorisant le tallage des céréales. De plus, l’amendement calcaire permet de neutraliser le sol et d’éviter l’apparition d’adventices acidiphiles.


La marne est une roche sédimentaire, mélange de calcaire (CaCO3) et d'argile dans des proportions à peu près équivalentes variant de 35 % à 65 %. Au-delà de 65% de calcaire il s'agit d'un calcaire argileux, tandis qu'en deçà de 35% de calcaire on parle d'argile calcaire (parfois « argile calcareuse » ou « argile calcarifère ».

Les alternances marne-calcaire sont très fréquentes dans les séries sédimentaires et portent le nom de formation marno-calcaire.


Depuis l'âge du bronze on extrait la marne sous forme de blocs de pierre à destination de la construction. On retrouve ce matériau abondant, facile à extraire et à façonner dans nombre de bâtiments anciens modestes ou prestigieux. Avec l'épuisement des carrières en marne de qualité, la faible dureté du matériau et sa mauvaise résistance conduiront cependant à un abandon progressif de cet usage. Apparu il y a peu, le phénomène des pluies acides constitue un redoutable ennemi des bâtiments construits en matériaux marneux. Les derniers gisements de marnes de qualité sont donc réservés à la restauration.

La marne (et la chaux) étaient utilisées à l'époque gauloise pour l'amendement des sols acides.

Au XIXe siècle on industrialisa la production de chaux. La marne avec sa composition calcaire élevée et son abondance était un ingrédient idéal pour les usages qui ne requéraient pas en final une chaux d'un haut niveau de pureté, l'élaboration de mortier par exemple

 Le marnage est une technique agricole consistant à rendre un sol plus calcaire en y ajoutant de la marne. Ceci permettait de remonter le pH des sols acides et les rendre plus propices à l'activité agricole. On a longtemps utilisé cette technique et ce, même avec des argiles non calcaires, ce qui n'avait aucune efficacité, cependant l'apport d'argile neuve permettait de compenser la déstructuration puis l'érosion des argiles en place.

La marne fut extraite comme matériau de construction dès que les outils en métal furent connus.
Les marnières permettaient également d’extraire la craie pour amender les terres agricoles. À l'époque, enlever d'importantes couches de terre végétale était impossible ; on commença donc à extraire là où la marne affleurait et on poursuivit en creusant des réseaux de galeries. À notre époque, la marne est extraite dans de gigantesques carrières à ciel ouvert.

Les anciennes marnières étaient souvent souterraines et disséminées (extraction au plus près, pour limiter le transport). Après usage elles ont été rebouchées, leurs emplacements étant seulement repérés par des arbres. Au fil du temps (et des remembrements), ces arbres généralement isolés au milieu des champs ont disparu et la mémoire du site avec eux.                                  
                                                                                                                                                                  
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